GSM, GPRS, EDGE, quelle est la différence ?

Le GSM correspond à la téléphonie mobile de deuxième génération, limitée à des débits relativement faibles (9,6Kbit/s). Cette technologie a évolué pour augmenter le débit, et deux solutions peuvent être mises en œuvre pour augmenter ce débit :
Le GPRS est une technologie qui réalise un regroupement au sein de la trame GSM en fusionnant des time-slots et permet ainsi une meilleure adaptation des données au GSM. Le GPRS permet d'introduire un protocole internet (IP) au sein du système GSM, et permettre une vitesse de transmission de 115 kbit /s.
EDGE est une technologie qui correspond à une amélioration au niveau des stations de base par augmentation de l'efficacité spectrale (passage d'une modulation 4 états de type GMSK à 8PSK), la capacité sur 1 timeslot passe de 9,6 kbit/s à 48kbit/s voire 60 kbit/s dans de bonnes conditions radio. Le filtrage en bande de base est linéarisé, ce qui signifie que le 8PSK « rentre » dans le masque d'un spectre GSM.
En combinant ces deux technologies, on peut théoriquement arriver à des débits de 500Kbit/s, mais dans la pratique, les réseaux 3G sont là pour assurer les débits les plus importants.
Le GPRS et l'EDGE possédant des débits supérieurs au GSM et inférieur à l'UMTS sont parfois appelés réseau 2G ½